Telkens wanneer een man ejaculeert, komen er 200 tot 400 miljoen spermacellen vrij. Deze spermacellen zijn echter niet allemaal hetzelfde. Een man produceert normaal gesproken veel verschillende soorten sperma: amorfe cellen, cellen met een spiraalvormige staart, met een geknikte nek, met twee koppen (bicefalisch), ondermaatse cellen en cellen met een korte staart. De cellen variëren ook in grootte. De grootste spermacel in één ejaculaat kan tot 8 keer groter zijn dan de kleinste cel.

De oorzaak van deze grote variatie in spermacellen is wellicht te wijten aan de moeilijkheid om deze te produceren en verklaart wellicht ook waarom er zo veel worden geproduceerd. Als er echter natuurlijke selectie plaatsvindt, waarom zijn dan zoveel spermacellen bewegingsloos, traag of vervormd?

Dr. Robin Baker en Dr. Mark Bellis hebben hierover in 1996 een interessante theorie beschreven in hun boek 'Sperm Wars'. De 'Kamikaze Sperm Hypothesis' veronderstelt dat de reis van het sperma naar de eicel geen echte race is, maar eerder een oorlog, waarbij de spermacellen van mannen echt met elkaar vechten. 

Zij denken dat slechts een klein gedeelte van het mannelijk sperma bestemd is om als 'bevruchters' te werken en de eicel te bereiken. De overige cellen zijn kamikazecellen op een zelfmoordmissie om het sperma van andere mannen tegen te houden. Hun intrigerend idee veronderstelt dat het ejaculaat van een man drie soorten sperma bevat, waarbij elke soort een specifiek doel heeft:

  1. 'Bevruchters', de specialisten in het binnendringen van de eicel;
  2. 'Blokkeerders', die opstoppingen veroorzaken om te voorkomen dat ander sperma verder kan;
  3. 'Moordenaars', die eventuele spermacellen van andere mannen opsporen en vernietigen.

Hoewel het een interessante hypothese is, is het niets dan een hypothese. Andere onderzoekers hebben de bevindingen van Baker en Bellis nog niet kunnen reproduceren.  Het blijft echter een interessant feit dat ondanks de miljoenen spermacellen die in je lichaam terechtkomen tijdens het vrijen, er slechts één nodig is om je eicel te bevruchten.  Als je zwanger probeert te worden en meer wilt weten, klik dan hier.


Wat moet ik vervolgens lezen?