De biologische klok van een vrouw

Je hebt de volgende term wellicht al gehoord: De biologische klok van een vrouw', maar wat betekent dit? Een vrouw wordt zwanger wanneer het sperma van haar partner met succes haar eitje bevrucht. Een man produceert gedurende zijn gehele leven sperma met hetzelfde tempo. Het verhaal is echter anders bij vrouwen.

Je wordt geboren met alle eitjes die je ooit zult hebben. Je maakt gedurende je gehele levensduur geen nieuwe eitjes. Het hoogste aantal eitjes dat je ooit had, was toen je nog in de baarmoeder van je moeder zat: een vrouwelijke foetus van 20 weken heeft ongeveer 7 miljoen eitjes. Wanneer je geboren wordt, zijn dit er nog 2 miljoen. Het feit dat je voorraad eitjes voortdurend afneemt, hoeft echter geen zorg te zijn. Het is een natuurlijk en continu proces en staat volledig los van anticonceptiepillen, zwangerschappen, voedingssupplementen of zelfs je gezondheid of levensstijl. Wanneer je in je puberteit komt en je menstruatie begint (wanneer je ongesteld wordt), heb je nog tussen de 300.000 en 500.000 eitjes over. Tijdens de ovulatie wordt in de meeste menstruele cycli een van deze eitjes rijp en komt het los van je eierstok in afwachting van bevruchting. Het aantal blijft echter afnemen, en vanaf dit punt sterven ongeveer 1000 eitjes per maand af. Gedurende je gehele leven worden er ongeveer 500 volwassen eitjes afgegeven door je eierstokken. Wanneer de voorraad eitjes op is, maken je eierstokken geen oestrogeen meer aan en begint de menopauze. De meeste vrouwen stoppen rond de leeftijd van 50 met menstrueren: de gemiddelde leeftijd in de ontwikkelde wereld is 51,4 jaar1. Vanaf dat moment kun je niet meer zwanger worden. De klokt tikt dus door. Er is echter een interessant 'post-scriptum': Wetenschappers aan de universiteit van Harvard hebben stamcellen ontdekt in menselijke eierstokken en stellen dat ze in de toekomst mogelijk onvruchtbare vrouwen nieuwe eitjes kunnen laten produceren. Mogelijk komt er een moment waarop we de biologische klok ooit kunnen stoppen.

1. Henderson KD. et al Predictors of Timing of Natural Menopause in the Multi-ethnic Cohort Study. Am J Epidemiology. 2008;167:1287-94
 
1/3